Il est facile de se repérer le jour, et de trouver les points cardinaux : le soleil se lève à l’est, se couche à l’ouest et passe vers le sud vers 12h (heure d’hiver) ou 13h (heure d’été). Je dis « Entourant », parce que nous nous sommes installés sur des fuseaux horaires qui peuvent être plus éloignés ou éloignés du point d’observation. Par exemple, chez moi, il y a presque une heure de travail, le soleil est au sud vers 13h50 (heure d’été).

Polaris, l’étoile qui indique le nord

La nuit, il n’y a pas de phénomène fixe dans le sud qui permettrait un tel emplacement. Ensuite, nous devons chercher le nord. Heureusement, l’étoile polaire, Polaris, dans la constellation Petit Ours, se trouve presque au pôle nord céleste et se déplace donc très peu pendant la nuit. De plus, il est visible toute l’année. Malheureusement, même si Polaris est visible à l’œil nu n’est pas une étoile très brillante. Mais heureusement il existe une méthode simple pour le repérer facilement.

Notez que Polaris se déplaçant dans le ciel, elle n’a pas toujours été l’étoile polaire, et sera bientôt (enfin bientôt…) plus. Dans 12 000 ans, l’étoile polaire sera, par exemple, l’étoile Vega de la Lyre.

Polaris, au centre, est presque fixe dans le ciel la nuit. Il indique le pôle Nord céleste.

Comment repérer Polaris ?

Pour repérer Polaris, nous devons d’abord repérer les deux constellations les plus proches de lui, à savoir la Cassiopée et la Grande Dipper. A nos latitudes européennes, la Grande Dipper et la Cassiopée sont visibles tous les soirs (clair, il va sans dire) de l’année. Ils sont facilement identifiables ; la Grande Dipper se compose de 7 étoiles très brillantes qui forment une sorte de pan (ou chariot), et Cassiopée de 5 étoiles très brillantes aussi qui forment un W (ou M).

L’ étoile polaire se trouve entre la Grande Dipper et Cassiopée. Pour le localiser avec précision, il faut reporter 5 fois la distance entre Merak et Dubhe vers Cassiopée.

Ici, vous avez trouvé le nord ! Dès le début, il devient très simple de se repérer, surtout d’orienter une carte du ciel et de découvrir les autres constellations.

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Comment savoir où se situe le Nord ?